Danica Patrick

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"Mi Copa es mas grande que la tuya...".

Supermodelo estadounidense que en sus ratos libres se dedicaba a pilotar autos de carreras. Ahora se dedica a quemar neumáticos, estrellar autos y mandar a pilotos de carreras al hospital de manera profesional en la serie Indy Car. Compite en la Indy porque quiere seguir en la scene y no quiere irse a la Fórmula 1 porque la considera mainstream.

[editar] Primeros años

Danica nació en el seno de una familia de modelos ligados a la industria automotriz. Su padre era modelo de botargas de la llantera Michelin y su madre saliá posando en los calendarios que adornan los talleres mecánicos.

Desde pequeña comenzó a trabajar modelando para empresas ligadas al automovilismo, saliendo en comerciales de Hot-Wheels, Scalextric, Meccano y deslizadores Avalancha. A los cinco años modeló por primera vez con traje de baño...flotadores y un salvavidas del Pato Donald en un comercial de carritos playeros de Power Wheels.

Fue en este comercial donde Danica se dio cuenta de su potencial como piloto al arrebatarle el carrito al niño que originalmente iba a manejarlo. Corrió por todo el set, rompiendo los récords vigentes de pista y estableciendo la vuelta más rápida del lugar. Y eso que el motor era de 6 baterías recargables en línea.

[editar] Inicio en las carreras de autos

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Danica preocupada porque no encuentra las llaves de su carro.

Gracias a esa experiencia, conforme fue creciendo iba realizando comerciales de Go-Karts, autos de carreras y motocicletas. A diferencia de las modelos de su edad que se la pasaban trabajando en para hacer carteles para mecánicos, comerciales lavando carros, promocionales de tuning de automóviles y películas de los Dukes de Hazzard. Aunque todavía no se dedicaba al automovilismo al 100 por ciento.

Fue en uno de los comerciales donde Danica redescubrió su amor y su habilidad para manejar autos de carreras. Estaba grabando un comercial con carros tipo fórmula para una conocida marca de cigarros mata-vaqueros, cuando el director le solicitó que rodará mas rápido. Danica le hizo casó y logró romper el récord de la vuelta mas rápida cuatro veces.

Este era el futuro de Danica, por lo que se decidió usar su don para manejar en carreras de automóviles. Además ella no quería seguir los pasos de sus padres, ya que ella no se veía satisfaciendo los deseos ocultos de los mecánicos ni engordando para entrar en un traje de Bimbedum, el hombre Michelin.

A los 16 años, Danica tuvo una gran fiesta con todos sus amigos y familiares en la cual hubo música, baile y alcohol para los mayores de edad. Después de la fiesta, se fue a competir a Inglaterra en el equivalente a la Tercera División de los autos fórmula. En tierras inglesas Danica dominó todas las categorías en las cuales compitió, aunque abusaba un poco de la cortesía de los británicos, quienes como todos unos caballeros le cedian el paso a la dama en la carretera. Bueno, quedó en segundo lugar en la categoría mas importante porque un piloto latino machista no la quizo dejar pasar.

A los 20 años comenzó a correr en la Fórmula Atlantic Estadounidense, que sería el equivalente a la Segunda División de los seriales de autos de carreras gringos. Logro importantes resultados y destrozó a la competencia, ya que estrellaba a los pilotos contrarios contra los muros de contención, atropellaba a los mecánicos rivales en los pits y enviaba sus llantas y partes de su vehículo a los aficionados que alentaban a los demas conductores. Esta táctica le permitió llegar entre los tres primeros lugares, ya que siempre quedaban corriendo al final tres competidores.

[editar] Indy Car

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Este fue el resultado de las negociaciones entre Danica Patrick y los mecánicos de su primer equipo de Indy Car.

En el 2005 Su patrón decide que es el momento en el cual ella debería de dar el salto a la serie mas importante de los Estados Unidos, la Indy Car. La Indy Car, para quienes no esten muy versados en temas automovilísticos, sería el equivalente a la Primera División de autos de carrera tipo Fórmula de Estados Unidos. Y si comparamos la Fórmula 1 con la serie Indy Car, la primera sería como la Champions League del automovilismo mundial y la segunda como cualquier liga de fútbol de Primera División de cualquier país latinoamericano.

Al principio Danica se sintió inquieta, ya que le habian comentado que los mecánicos de la Indy Car eran como los marineros de la época de Cristobal Colón, ya que pensaban que las mujeres traían mala suerte y la peste negra al equipo. Además que los mecánicos se iban a sentir muy molestos porque ya no iban a poder eructar, decir groserías, andar sin camisa y sin ropa interior dentro de los pits.

Ella siguió al pie de la letra el ritual de iniciación que todo piloto debe cumplir en esta categoria, estrellarse a más de 300 kilómetros por hora. Aunque en las primeras carreras Danica comenzó a tener mala suerte ya que comenzó a sufrir abandonos por fallas en el automóvil. Al revisar la causa raíz de las fallas, el dueño del equipo y Danica comenzaron a observar que aparecían herramientas de los mecánicos en el motor, entre las ruedas, en los alerones y en los frenos. Danica se comenzó a preocupar por los pobres mecánicos, ya que pensaba que por cansancio dejaban olvidadas sus herramientas dentro del carro. El dueño del equipo les dijo que no fuera tonta, que los mecánicos lo estaban haciendo a propósito para que se retirara de las carreras de autos.

El dueño del equipo llamó a una junta con todo el equipo de mecánicos. En esa junta les dijo que no fueran payasos ni supersticiosos ya que las mujeres no traían mala suerte ni la peste bubónica al equipo. Y además le deberían agradecer la presencia de Danica, ya que antes que llegara ella los mecánicos se la pasaban viéndose los traseros los unos a los otros. Después del regaño del patrón, Danica les preguntó a los mecánicos que necesitaban de ella dos para poder sacar el equipo adelante. Los mecánicos solicitaron fotos de Danica desnuda, a lo cual la piloto inicialmente se negó. Después de dos horas de tensas negociaciones se llegó a la decisión que Danica les regalaría fotos de ella en bikini a todos los mecánicos y que todos los mecánicos podrían andar sin camisa en el taller.

Tuvo mejores resultados, pero ahora tendría que luchar contra los pilotos mismos, ya que a algunos no les gustaba que una mujer estuviese corriendo en deportes para machos. Además el equipo tenía problemas de patrocinios y el dinero estaba dejando de correr. Por lo que Danica tuvo que retomar su carrera de modelo para sacar algo de dinero para ella y para ayudar al equipo. Salía en comerciales manejando su automóvil de carreras en minifalda y lavando su carro en bikini. A pesar de eso, el equipo seguía teniendo problemas para poder mantenerse a flote. Danica se puso triste, ya que veía con esto el final de su prometedora carrera como piloto y el inicio de una carrera donde solo la admirarían en las paredes de los talleres mecánicos a lado de modelos de posters y calendarios.

[editar] Nuevos aires

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Danica lista para competir.

Pero hubo algo que hizo renacer el coraje dentro de Danica para poder competir en la Indy Car. Un piloto machista llamado Richard Petty dijo que ella "no tenía los cojones para competir en una carrera de autos". Ella muy enojada le respondió que tenía toda la razón, "que no los tenía, pero que tenía los ovarios suficientes para competir y ganar". Aprovechando la coyuntura mediática que generó este enfrentamiento, uno de los equipos importantes de Indy Car, el equipo Andretti-Green de Michael Andretti (un ex-piloto conocido por ser palero de Ayrton Senna), decidió contratarla aprovechando su coraje, su gran potencial como conductora y la gran cantidad de calendarios de Danica en traje de baño que podrían vender a los aficionados al serial.

Danica entra a su nuevo equipo en el 2007, aprovechando el hecho de que ya no iba a tener problemas de dineros y con los mecánicos. Pero de lo único que no se pudo salvar fue de las fotos en traje de baño. En las primeras carreras Danica comenzó a cosechar mejores resultados al terminar varias veces dentro del podio. Llegó a liderear algunas vueltas de las 500 millas de Indianapolis, hasta que se le ponchó una llanta. Perdió mucho tiempo cambiándola porque, como desafortunadamente le pasa al sexo débil, tardó una eternidad en colocar la llanta de refacción.

En el 2008 logró ganar su primera carrera en Indy Car en Japón, coronando todos los años de lucha y superación de Danica. Fue un triunfo muy celebrado ya que nunca en la historia alguna mujer había ganado una carrera de autos fórmula en una categoría importante, ni siquiera en la Playstation o en el X-Box. El director de la escudería Honda de Fórmula 1 puso sus ojos en ella, primero porque esta muy bonita y porque prefiere tenerla a ella de piloto que al viejito feo de Rubens Barrichello.

Danica tiene un carácter fuerte, de lo cual fueron testigos los espectadores de las 500 millas de Indianapolis del 2008. En dicha carrera un piloto llamado Ryan Briscoe le pegó en plena competencia, justo cuando Danica se estaba aparcando para cambiar llantas, cargar gasolina y comprarse un café en la estación de servicio para poder aguantar la segunda mitad de la carrera. Danica, muy enojada por el suceso, fue a buscar Briscoe a su pit para agarrarlo a golpes con toda la gracia y delicadeza que tiene una mujer tan hermosa como ella.

Dicha paliza era gratamente esperada por Briscoe, quién tiene fama de masoquista. También sus mecánicos estaban dispuestos a recibir los golpes de Danica sin oponer resistencia, si la situación lo ameritaba y si Briscoe les daba oportunidad. Pero para la mala suerte de Briscoe y sus mecánicos, la seguridad del circuito intervino y se llevó a Danica a sus pits.

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